OnLine Analytical Processing – аналитическая обработка данных в реальном времени. Хранилище с многомерными данными. То есть, по сути OLAP это база данных, из которой можно получить данные в Excel с помощью инструмента «Сводные таблицы», к которому мы вернемся позже.
В рассматриваемой технологии информация рассматривается в виде OLAP-кубов. С помощью их использования можно быстро строить отчёты для анализа разнообразных показателей деятельности с настраиваемыми параметрами, в различных разрезах и определенной глубиной детализации. Например, можно составлять срезовые отчёты по работе конкретного сотрудника или подразделения, срезы по времени (неделя, месяц, год) и т.д. Структура отчёта может настраиваться самостоятельно пользователем, не прибегая к помощи программистов. Это, несомненно, ускоряет процесс анализа.
OLAP – кубы содержат таблицы фактов это таблицы, содержащие сведения о событиях, объектах и значениях, которые в дальнейшем будут подвергнуты анализу. Таких таблиц может быть несколько.
Одним из достоинств использования OLAP-кубов является скорость доступа к информации. Рабочая база данных не нагружается из-за наличия специального хранилища, в которое копируется информация перед началом работы, это позволяет пользователю оперативно получить информацию в удобном для него виде. К этому хранилищу могут потом создаваться витрины данных на основании многомерных баз данных. Они поддерживают агрегированные данные и могут быть небольшими. Витрина не обязательно должна быть полностью сформирована, она может по мере необходимости брать данные и из хранилища. Это увеличивает время отклика на запрос, но вместе с этим так же увеличивает количество информации, которое может храниться в кубе.
Работа с кубами может проводиться в программе Microsoft Excel, никакое другое программное обеспечение пользователю не требуется. Отобразить данные OLAP-кубов можно с помощью сводных таблиц.
Сводные таблицы — пользовательский интерфейс для отображения многомерных данных. С помощью сводных таблиц можно сделать отчёт любого вида и настроить выводимую информацию под нужные пользователю цели. От обычных таблиц сводные отличаются наличием списка полей, из которого можно выбирать нужные и получать любые отчеты. Так же можно включить фильтры. Отчёты можно подключать к OLAP-кубам.
Таким образом, OLAP-кубы стали неотъемлемым инструментом работы с информацией для специалистов самых разных областей и профессий, благодаря удобству заполнения данных и гибкости настраиваемых форм.